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净宗四祖法照大师



圆慈法师

  莲宗的第四祖是法照大师 (公元747-821),身世事迹不详。他是唐代宗皇帝的国师。因仰慕慧远大师的芳踪, 由东吴到庐山,结西方道场,专修禅观,有一天入定往极乐世界,见承远大师侍於佛侧而大 悟。永泰年中 (公元765-766),登南岳衡山,师从承远大师受净土法门,後始终修念佛法门。住止衡州云峰寺,早先专修慈忍戒定,因而在大历二年(公元767年) 曾内见五台山圣境,如见五色祥云,楼阁台寺宇,还见文殊菩萨与诸众讲经说法。遂萌生朝拜五台的念头,然缘甚多,未能成行。

  公元769年 (大历四年)夏天,大师於衡州湖东寺,依无量寿经建五会念佛道场。感得五彩云弥覆其寺,祥云中现出许多楼阁寺宇,阿弥陀佛及二菩萨其身高大,满虚空中。参与法会的人都清楚地见到,个个顶礼,欢喜踊跃。此景象持续了四小时才消失。 

  同一天的晚上,大师在念佛道场遇到一老人,老人对大师说:“法师曾发愿朝拜五台,为何迟迟不行呢?” 大师回答说:“障难甚多,路途遥远,怎麽去得了呢?”老人则说:“只要肯下决心,道路遥远崎岖又怎能挡得住呢?”说完,倏然不见。大师非常欢喜,在佛像前重新发誓,待念佛法会期满,当即起程。 

  公元770年 (大历五年四月五日),大师偕同数人到了五台山,蒙佛光照引,到了大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂狮子座上,为众说法,历历可闻。 
  大师向文殊菩萨顶礼後请问:“末代凡夫,知识浅劣,佛性心地无由显现,未申修何法门最为其要?” 
  文殊菩萨回答:“汝所请问,今正是时,诸修行门无过念佛,供养叁宝,福慧双修,此之二门,最为径要。我於过去劫中,因观佛故,因念佛故,因供养故,得一切种智,是故一切诸法,般若波罗蜜多,甚深禅定,乃至诸佛,皆从念佛而生,故知念佛,诸法之王。”
  大师又问:“当云何念?” 
  文殊菩萨开示:“此世界西有阿弥陀佛,愿力难思,汝当系念,令无间断,命终决定往生。”说後,菩萨为大师摩顶,为他授记:“你因念佛,不久当证得无上道果。世间善男子善女人,如欲快速成就佛道,应当修持念佛法门。”大师恭敬聆听,法喜充满,作礼而退。不一会儿,所见景物隐去,大师心感悲戚,便在原地立了一块巨石以标记其处。後因一老梵僧的劝告,将所见所闻宣示诸道友,并在原地仿建一庄严的寺院,名为竹林寺,弘扬净土法门,直到圆寂。据日本学者冢本善所着之唐中期之净土教考证,净宗四祖法照大师在五山所建的竹林寺,完工於唐.贞元十五年,规模宏大、建 壮观,庄严华美,像设齐全,仪规完备,佛事兴旺,声誉隆盛,是当时五台山的名刹。

  由於大师精修净宗,用功深高,又在并州(今山西太原市)行五会念佛之法,教人念佛,名声远播。唐代宗皇帝在宫中闻声,遣使寻觅,代宗派人把他迎至长安,教宫人念佛,也用五会念佛之法。代宗尊他为国师,特许竹林寺为戒坛处。世人称他为“五会法师”。 


著 作

  四祖法照大师在公元774年(大历九年)在并州龙兴寺撰写了《净土五会念佛诵经观行仪》叁卷,或称《五会法事仪》;又在长安章敬寺撰写了《净土五会念佛略法事仪赞》一卷,或称《五会法事赞》。 

  修行方法和思想

  法照大师说:“今时像末以後,浊恶世中五苦众生,”唯有念佛,依佛的愿力,才能“远离烦恼,永断生死。”1 他的净土思想亦极具深刻的宗教情怀,厌离娑婆欣慕极乐之心恳切,感人良深。如他在赞文中说:“归去来,生老病死苦相催,昼夜勤须念彼佛,极乐消遥坐宝台。”“归去来,娑婆苦处哭哀哀,急须专念弥陀佛,长辞五浊见如来。”2 法照大师言传身教,并以诸多灵瑞感应动发人心,作如来的使者,传布五会念佛,广度群生,德行功业,唯祖师方能为之。 

  他所说的念佛,便是称名念佛,其具体方法为五会念佛,这是他传授的修行方法。五会念佛以《无量寿经》作理论基础,如他在《五会法事赞》中说:“清风时发,出五会音声,微妙宫商,自然相和,皆悉念佛念法念僧,其闻音者,得深法忍,不退转至成佛道。”此便出自《无量寿经》中。 

  大师传示的五会念佛法是: 
  第一会平声缓念:南无阿弥陀佛! 
  第二会平上声缓念:南无阿弥陀佛! 
  第叁会非缓非急念:南无阿弥陀佛! 
  第四会渐急念:南无阿弥陀佛! 
  第五会四字转急念:阿弥陀佛! 

  五会念佛法,最初第一会平声念,引声唱六字名号;次第而高声急念。至第五会,更加高声,唯速念阿弥陀佛四字。实际上,这就是用平声缓、平上声缓、非缓非急、渐急,四字转急,这五种音声集会念诵阿弥陀佛。这个念佛方法,现今日本净土真宗本愿寺寺派,还持守这一念佛法门。 

  大师赞叹,此法有大功效,修此法者:“即於此生能离五浊,除五苦、断五盖、截五趣、净五眼、具五根、成五力,得菩提,具五解脱,能速成就五分法身。五会念佛功力如斯,最胜无比。尽此一形,顿舍最後凡夫之身,生极乐国,入菩萨圣位,得不退转,疾至菩提,实为佛任,此事终不虚也。”3 

  大师自述五会念佛法实系阿弥陀佛亲授,大师说他在南岳弥陀台常入般舟念佛道场,至阿弥陀佛所,法照白佛言:“有何妙法,惟愿说之,惟愿说之。” 佛言: “有一无价梵音五会念佛法门, …… 汝但依此五会念佛诵经之时,我此国土水鸟树林,诸菩萨众,无量音乐,於虚空中,一时俱和念佛之声。” 

  可见,五会念佛的音声旋律与西方净土的音声能产生同构共振的效应。大师的五会念佛法体现了净宗以音声作佛事的特质。因其抑扬顿挫,音调优美,使念者感觉进入到极乐世界那样心旷神怡。此念佛法是音声引导忆念,融忆念於音声之中。

    因其音调优美,所以它不但学起来不容 ,而且还容易流俗成为戏唱。因此,法照大师在《五会法事赞》中告诫学者必须“专心学取”,“若不师学,滥授与人, 误後学,失其宗旨,即招其咎,无利福田。”由於此训,导致五会念佛法的传播区域很小,仅限於法照大师曾经住过的衡州、太原、五台山及宫中而已。 

  上面说过,法照大师虽然师承承远大师,但他所修的净土法门便是五会念佛,并且他一再强调五会念佛同时是禅、是教。如他在《五会法事赞》中说: 
  “五者是数,会者集会。彼五种音声,从缓至急,唯念佛、法、僧,更无杂念。念则无念,佛不二门也; 声则无声,第一义也。故终日念佛, 顺於真性;终日愿生,常使於妙理 …… 是以如来常於叁昧海中,举网绵手谓父王曰: 王今坐禅,但当念佛。屺同离念求乎无念,离生求乎无生,离相好求乎法身,离文字求乎解脱?夫如是者,则住於断灭见,谤佛毁经,成拒法业,坠无间矣。” 
  可见,五会念佛的念,即是坐禅又合於妙理。因为无念便是坐禅,就是叁昧,如慧远大师说的思专想寂。因无念时能引生无幽不见,引生大觉,所以无念顺於佛性真性。终日愿生,常使置身於无生妙理。所以修五会念能令念者入深禅定,悟无生是自然的。至於戒,五会念佛之法本身就是戒,可以保持净心,摒弃乱想,离五浊烦恼,除五苦,断五盖。另外,法照大师在竹林寺还设有律院以保戒的修学。
  总之,法照大师的五会念佛法,具足了戒定慧叁学,是解脱之道, 更是大师修行和度人的密方,往生净土的捷径。 

  【注释】 
  1 五会法事仪卷中。 
  2 《净土五会念佛诵经观行仪》卷下。 
  3 净土五会念佛略法事仪赞》 


刊载于《澳门佛教》30期





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  供稿:圆慈法师                          
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