戒幢佛学教育网 居士学者 陈星桥居士文集         累计点击:4210次 上次访问:17/10/17 21:31 搜索   
愿望·科技·佛教



陈星桥

一、人的愿望

  无论是谁都有这样或那样的愿望,它给予人生的力量是很大的。不过在诸愿之中,有的能实现,有的不能实现,通常来说不如人意的居多。现实的人生是错综复杂的,我想人如果思想豁达,就能幸福,否则就会感到不幸和悲哀。在这方面,古代的格言和寓言故事很多,例如中国的”塞翁失马“寓言就很有名。
  人类朴素的愿望在佛经中多有表现。最有名的是《无量寿经》的四十八愿,它包括了人世间种种美好的愿望,其中最为重要的是第十八愿(念佛往生)、十九愿(临终接引)和四十四愿(具足德本)。不过其他诸愿直接反映了平民百姓纯朴的愿望,也颇耐人寻味。例如:
  愿人类泯除种属差别、肤色差别,成就如来金身(第三悉皆金色愿);泯除妍丑之别而成就端庄之仪(第四无有好丑愿);能见十方诸佛国土(第六天眼通愿);能闻十方诸佛说法(第七天耳通愿);能知他人心之所思(第八他心通愿);无论何处皆能随念而往,如行于空(第九神足通愿);寿命皆能无限延续(第十三寿命无量愿、十五眷属长寿愿);
  身强体壮(第廿六那罗延身愿);辩才无碍(第廿九得辩才智愿);具足智慧(第三十智辩无穷愿);国土清净,无诸公害与邪恶(第三十一国土清净愿);服式之裁缝、洗濯、干燥、漂白一切随心(第三十六衣服随念愿),等等。
  有趣的是,由于科学技术的进步,上述诸愿有的已在某种程度上得以实现。例如:依电视机获”天眼通“;依收音机获”天耳通“;依喷气式飞机获”神足通“,依自动缝纫机和洗衣机实现”衣服随念“等。但是,即使这些愿望都实现了,谁也不会认为这个世界就成为极乐世界了。要知道,在所有的愿望中,涉及人的本质的愿望是不易实现的,即使医学或生命科学十分发达,人类也逃脱不了生老病死苦。

二、尖端技术的概况

  由于现代科学技术的迅猛发展,所谓的尖端技术也在日新月异。然而令人担心的是,它在实现人类相当一部分愿望的同时,也给人类带来灾难和战争等阴暗面。在论及这些之前,先介绍一下最近的尖端技术中,宇宙科学、生命科学、新材料和微电子学等领域的概况。
  目前从东京成田机场到美国纽约的直航班机大约需要12~14小时,计划将这个时间缩短为两个半小时,为此将开发时速约三万公里(音速的25倍)的飞机。东京到纽约约有一万公里,如用时速三万公里的飞机,只需20~30分钟就行了。不过因为乘坐的是人,飞机升、降时都必须渐渐的加速和减速,因而两个半小时还是需要的。据说这个计划已在实施,实施过程中最关键的是计算机性能问题,它要求计算机在极短的时间内计算、处理高速飞机的所有技术问题。象这样超高速性能的计算机一旦被开发出来,其影响就不单单限于航空工业,将涉及人类的整个生活。
  在宇宙科学领域,尽管有运载火箭发射失败等现象,但火箭发动机及空间技术确实取得了很大进步,不久宇宙基地的建设也将开始。我想,到21世纪时,除陆、海、空以外,作为第四号舞台的宇宙将进入人类活动的领域。
  在尖端技术诸领域中,最近特别引人注目的是超导技术。超导现象是约在70年前发现的,当温度冷却到-270℃左右时,输电线路电阻变成为零,这样,大电流可用细导线输送,又没有电的损失,就能带来巨大的经济效益。近年发现了各种材料,即使在比-270℃更高的温度下也能出现超导现象。我想,如果有一天忽然发现了在常温下也能显示超导现象的物质,那就意味着发电机将几乎不需用输电线,那么新的产业革命就将到来。这种不可想像的事情总是一次又一次的出现。
  生命科学是与人类自身有特殊关系的学科,原称生物学,有悠久的历史。不过以前只是以分类学和形态学为中心。到了近代,生物学广泛地引入了物理学和化学的方法。在二十五年前,认识了掌管生物遗传的遗传主体,它是被称为核酸的分子,并且知道其构造不止两层。现在对这种分子已能逐渐地予以控制、操作,这种技术称为遗传工程学。
  细胞是由分子集合而成的。人工使细胞分裂或使细胞合成,这种技术就是细胞工程学。由于合成细胞不会带来副作用,因而已被用来制作免疫用的药品等。生物是集合了许多细胞而构成的,制作出新的生物品种的科学叫做发生工程学。有报告说,现在已能制造出世上从未有过的新的老鼠种类。今后真是什么样的事情都可能产生。

三、人的问题与佛教

  科学技术的不断进步,特别是尖端技术的迅猛发展,一旦失控,也会产生事与愿违的灾祸。这使人们平添了许多忧虑,甚至迷失了方向。
  即使在科技工作者中,也感到种种的困惑。例如,在尖端技术第一线工作的人多为自己的工作成就而洋洋得意,但也有少数人从此离开第一线,因看不见光明的前景而消沉起来。要在科学技术的某一领域打下坚实的基础并有所发明创造,重要的是必须作出百倍的努力,而一些在尖端技术一线的工作者常常为担心别人超过自己的恐惧感所困扰,甚至因为过于劳累,得了神经衰弱或神经官能症,最后被迫去自杀。对于今后的科技工作者来说,要求具有更加敏锐的直觉和不断更新的独创精神,这就必须有产生、支持这种精神品质的人生观。而这种人生观依靠科学来给予恐怕是不可能的。相反地,一些科学家面对近代生命科学的急骤发展,产生了”人究竟如何认识、把握自身的生命“的疑问,并向宗教家、哲学家提出了这一问题。
  由于这种情况,人们开始重新评价东方思想,特别是大乘佛教思想。因为佛教否定存在宇宙创造神的说法,强调最可尊贵的是人类自身,教导人们去追求无限光明的永恒,它能给予主体性意识极强的现代人以生存、奋斗的勇气。
  然而人又是一种脆弱的生命,整天要为各种各样的现实苦难所烦恼。随着科学技术的发展,医疗卫生事业也取得惊人的进步。从日本人的平均寿命来看,已经步入了长寿国之列。可是即使这样,也难免一死,应知人类的死亡率是百分之百!自古以来,日本人依靠对佛教的信仰多少能缓和这深藏在心中的痛苦。一般来说,从参拜的佛像上看,日本人最感亲切的佛是阿弥陀佛;在菩萨中是观音菩萨;在密教的明王部是不动明王;在天部是大黑天王。其实无论哪一尊佛菩萨都能消灾赐福。因为能解脱人们的现实苦恼,所以佛对日本人来说特别有缘。
  不动明王久远以来即为众生消灾除难,尤负盛名。然而不知为何,人们对他总带着几分畏惧之情。不动信仰从古代印度发源以来,就与民众的心息息相通,承蒙弘法大师的弘扬,不动信仰传来我国之后,在不长的时间里即成为融合于国民生活的一种信仰。不动明王能慈悲摄受所有的人,不管你的参拜是三心二意,还是带着别的什么动机,都能平等地对待。只要我们虔诚的信仰,就能与不动明王的悲愿相应。
  译者附记 本文原载日本佛教杂志《智光》,作者武藤义一,系日本琦玉工业大学校长。

  (原载《法音》1990年第10期)


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  供稿:陈星桥                          
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