戒幢佛学教育网 居士学者 陈星桥居士文集         累计点击:4520次 上次访问:17/11/25 13:48 搜索   
都市佛教的地位与作用



陈星桥 

  都市是一个国家或一个地区的政治、经济、文化中心,但却不一定是宗教或宗教信仰的中心,这是由于多数宗教具有出世的品格,其信仰是以宗教领袖的言行及相关的圣物和活动场所为中心的。佛教尤其如此,寺院多建于山林旷野,因而古来即有“天下名山僧占多”的说法。
  但宗教毕竟是人信仰的宗教,它的形成、传播与发展与国家和社会的价值取向、文化形态、运作方式等密切相关。正因如此,都市作为人群密集、人才荟萃之地,作为国家或地区的政治、经济、文化中心,对于各个宗教来说,无不具有特别重要的地位。
  从佛教来说,注重出世和个人修行的原始佛教、部派佛教,虽然也依托于都市,但基本上是以山林为中心的。而注重入世弘法度生的大乘佛教,伴随着佛教的广泛传播和各国政治、经济和城市化的发展而兴起,都市便逐渐成为其发展的重心和中心。
  佛教作为一个和平的文化的宗教,随着商旅的驼铃或风帆来到王权至上的中国,朝廷的支持和知识界的认同是至关重要的,东晋高僧道安即有“不依王者则法事难立”之叹。因此,佛教一开始即以都市作为其中心,相传中华第一座佛寺--白马寺就建于汉代的都城洛阳,可说具有重要的象征意义。事实上,正是朝廷施资建寺,或支持大规模的译经事业,京城的王侯将相争相舍宅为寺,或造像度僧,都市讲筵大开,上行下效,才使佛教得以在传入中国数百年内即高僧辈出,宗派林立,风靡全国,蔚为壮观。
  不过,由于儒释道三家的斗争和三武一宗灭佛,都市佛教受到沉重打击,唐代以后,佛教在中国便逐渐被定位为山林的、着重于出世或来世的一种有助王化的神道设教,因而具有山林和平民特色、简便易行的禅宗和净土宗长盛不衰。虽然佛教由此遍及城乡、深入民间,但法久弊生,义学不昌、因循守旧、戒规松弛、伪滥衰败之象日现。
  到了近代,列强侵华,西学东渐,国内庙产兴学之风盛行。面对空前的危难,佛教界高僧大德奋起护教,振衰除弊。他们以南京、上海、北京等都市为中心,或办刻经处重振义学,或办佛刊提倡改革,或建立合法社团以维权,或开办佛学院以培育人才,或力行慈善以济世,或对外交往以弘教,使佛教得以复兴,实现了现代转型。其中上海可说是近代佛教复兴的一大重镇,近代佛教发生的许多大事,无不与上海有关,充分展示了都市佛教的地位和作用。
  都市佛教的地位和作用在不同的国家、地区和不同的发展阶段是不大一样的。以佛教作为国教或实行政教合一的国家和地区,都市佛教的地位就特别高;当佛教传入一地谋求发展,或佛教面临社会巨变需要转型时,都市佛教的龙头作用就特别明显。
  在当代,随着社会的发展,文明的进步,全球城市化发展迅速,国际大都市不断形成,经济和文化的主导作用日益加强,城市的地位与作用也益形凸显。与此相应,我认为,未来都市佛教的地位与作用必将越来越重要。

  (原载《觉群》2002年第2期)



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  供稿:陈星桥                          
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