戒幢佛学教育网 居士学者 陈星桥居士文集         累计点击:4312次 上次访问:17/09/21 07:36 搜索   
以正法化导民俗



陈星桥

  转眼间又要过盂兰盆节了。许多名山大寺过去都要延请法师开讲《佛说盂兰盆经》,甚至要组织民间艺人上演“目连救母”之类的戏剧,场面庄严隆重。因此在这里,我们不妨先默默地读诵一遍《佛说盂兰盆经》:
  闻如是,一时佛在舍卫国祗树给孤独园。大目犍连始得六通,欲度父母,报乳哺之恩,即以道眼观视世间,见其亡母生饿鬼中,不见饮食,皮骨连立。目连悲哀,即以钵盛饭,往饷其母。母得钵饭,便以左手障钵,右手抟食。食未入口,化成火炭,遂不得食。目连大叫,悲号涕泣,驰还白佛,具陈如此。佛言:汝母罪根深结,非汝一人力所奈何;汝虽孝顺,声动天地,天神、地祗、邪魔、外道、道士、四天王神,亦不能奈何;当须十方众僧威神之力,乃得解脱。吾今当说救济之法,令一切难皆离忧苦。佛告目连:十方众僧七月十五日僧自恣时,当为七世父母及现在父母厄难中者,具饭百味五果、汲灌盆器、香油锭烛、床敷卧具,尽世甘美以著盆中,供养十方大德众僧。当此之日,一切圣众,或在山间禅定,或得四道果,或在树下经行,或六通自在教化,声闻缘觉,或十地菩萨大人权现比丘,在大众中,皆同一心,受钵和罗饭;具清净戒、圣众之道,其德汪洋。其有供养此等自恣僧者,现世父母六亲眷属,得出三途之苦,应时解脱,衣食自然。若父母现在者,福乐百年。若七世父母生天,自在化生,入天华光。时佛敕十方众僧,皆先为施主家咒愿:愿七世父母,行禅定意,然后受食。初受食时,先安在佛前,塔寺中佛前。众僧咒愿竟,便自受食。时目连比丘及大菩萨众,皆大欢喜。目连悲啼泣声,释然除灭。时目连母,即于是日得脱一劫饿鬼之苦。目连复白佛言,弟子所生母得蒙三宝功德之力、众僧威神之力故,若未来世,一切佛弟子亦应奉盂兰盆,救度现在父母,乃至七世父母,可为尔不?佛言:大善快问,我正欲说,汝今复问。善男子,若比丘、比丘尼、国王、太子、大臣、宰相、三公百官、万民庶人,行慈孝者,皆应先为所生现在父母,过去七世父母,于七月十五日佛欢喜日、僧自恣日,以百味饭食安盂兰盆中,施十方自恣僧。愿使现在父母,寿命百年无病,无一切苦恼之患;乃至七世父母,离饿鬼苦,生人天中,福乐无极。是佛弟子修孝顺者,应念念中常忆父母,乃至七世父母,年年七月十五日,常以孝慈,忆所生父母,为作盂兰盆,施佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。若一切佛弟子,应当奉持是法。时目连比丘,四辈弟子,欢喜奉行。
  以上是西晋竺法护译的《佛说盂兰盆经》。经文不长,但寓意极深,既符合佛教敬僧供僧的要求,又顺应了中国人尊祖尽孝的思想,由此形成了汉传佛寺一年一度的盂兰盆会或盂兰盆节。
  根据佛制,农历七月十五日,是佛教僧团经三个月结夏安居即将功德圆满的最后一日,僧众在此日都要进行“自恣”,分别交流自己修行的“心得体会”,故此日名为“僧自恣日”或“佛欢喜日”,是佛教最重要的两大节日之一(另一节日为佛诞日,即浴佛节)。
  据《佛祖统纪》载,梁武帝于公元538年农历七月十五日在同泰寺设盂兰盆斋,是为汉地佛寺举行盂兰盆供僧仪式之始。此后盂兰盆会逐渐在民间普及,供品日形讲究,仪式日趋隆重,至唐代而臻鼎盛。宋代以后,融入道教中元节观念与民间祭鬼习俗,认为地官在七月十五日这一天下降,定人间善恶;或在此日开启地狱之门,让鬼魂们出来“放风”。于是这一天社会上各种祭鬼仪式盛行,把“佛欢喜日”变成了群鬼聚会之日,盂兰盆会也一改过去以盆供僧超度先亡,变成了以盆施鬼。这或可视为“佛教”异化为所谓“鬼教”的一个典型事例吧。
  近日拜读《憨山大师年谱》,始注意到这位明末高僧尚有一段移风易俗的不凡经历。他见粤俗喜杀生,“中元节”更普遍杀牲祭祖先,牲积如薪,于心不忍。于是广为当地民众“作盂兰盆会,讲《孝衡钞》。劝是日斋僧、放生、用蔬祭。”这些佛化仪式,收效显著,“从者甚众。自后,凡丧祭大事,父母寿日,或祈禳,或拜忏,放生斋素。未几,则放生会,在在有之,而为佛法转化之一机也”。古德常说:“人能弘道,非道弘人”,憨山大师之作为可说是一极好的证明。
  随着改革开放的深入和宗教信仰自由政策的贯彻落实,许多寺院越来越重视“盂兰盆节”,有条件的地方还恢复了结夏安居和“自恣”仪式,并延请法师宣讲《佛说盂兰盆经》,此实为佛教振兴之象。然而在相当一部分寺院,既无结夏安居、自恣之仪式,在盂兰盆节中又不讲解《佛说盂兰盆经》,甚而为增加收入,随顺民俗梵烧黄纸冥币之类,组织招魂祭鬼活动,形成误导,令人不胜感慨。在盂兰盆节到来之际,我们重温《佛说盂兰盆经》并回顾盂兰盆会的历史,一是对佛欢喜日的纪念,一是想以此吁请四众弟子学习憨山大师的弘法精神,大力提倡人间佛教,提倡纯正的佛家孝道和皈敬佛法僧三宝的思想,并组织必要的讲经法会,以佛法来化导民俗,自觉地抵制各种迷信活动。

  (原载《法音》1997年第8期第32页)



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  供稿:陈星桥                          
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