戒幢佛学教育网 当代法师 如吉法师文集         累计点击:5226次 上次访问:17/11/25 19:28 搜索   
《弥勒菩萨的尊贵与净土法门的殊胜》序言



  不知始于何时,佛教寺院的造像中在第一重殿——天王殿的正中塑造了弥勒佛化身形象——布袋和尚,让进入寺院者首先见到弥勒佛,有意无意地与弥勒佛结上了欢喜缘。
  又不知始于何时,僧团中不满足于释迦佛的圣诞,于是搜寻安立其它佛菩萨的圣诞,如以北宋初年永明延寿禅师的诞辰作为阿弥陀佛的圣诞,而将每年的正月初一定为弥勒佛的圣诞。
  天王殿是佛教道场(或说佛的世界)的开端,正月初一是一年中的初始,在这一特定的时空中,都从无量的佛菩萨之中选定了弥勒佛,这不知是过去的祖师们有意的安排还是偶然的巧合。不过,诸法因缘生,既然事实是如此,那一定有它特殊的含义,所以印顺导师推定它的深层含义为:娑婆众生要见到事实的佛,在最为短暂的时、空中,只有是弥勒佛时的龙华三会。
  涅槃经云:若人散乱心,入于塔庙中,一称南无佛,皆共成佛道。于未来五十六亿七千万年之时,娑婆众生以其微少善根即可得见弥勒尊佛,闻法开悟,业尽情空而起凡入圣。不过,从现在至弥勒成佛时,时间上是相当遥远的,障重慧浅者不知要冤枉生死轮回多少次。那么,不如现在即时发愿上生兜率内院,亲近慈尊,闻法熏修,增长善根,免诸生死轮回之苦。
  弥勒净土信仰始于释尊时代,此后不绝如缕,代有传人,今慈德大德居士在台湾恢复民国年间的慈宗学会,力倡慈宗法门,实在是圣教中欣喜之事。值《弥勒菩萨的尊贵与净土法门的殊胜》第三集出版之际,编者嘱我提供序言,这里以个人浅陋之见奉诸慈宗同仁,勉之。

  慈宗末学 释如吉
  2003年九月中旬于苏州西园戒幢律寺



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  供稿:如吉法师                          
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