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牛头法融



  原文下载自“佛教大学”

    四祖道信门下除了五祖弘忍直承其衣钵,弘扬广大“东山法门”外,还有一位杰出的弟子,他就是禅宗史上牛头禅的创始人——法融。
  法融,俗姓韦,润州延陵(今江苏丹阳)人。十九岁时入句容茅山从三论宗僧炅法师剃度,“乃凝心宴默于空静林,二十年中专精匪懈,遂大入妙门,百八总持乐说无尽”。
  贞观十年(636),法融到南京牛头山幽栖寺北岩下构筑一所茅茨禅室,日夕参究,数年之间,同住的法侣就有一百多人。牛头山有佛窟寺,其中藏有佛经、道书、佛经史和医方图符等七藏,是刘宋初年刘同空造寺时到处访写藏在寺里的著名经藏。法融得到佛窟寺管理藏经的显法师的允许,在佛窟寺潜习阅读,达八年之外,摘抄各书的精要,然后回到幽栖寺,闭门从事研究,为他创立牛头禅打下了坚实的理论基础。
  贞观二十一年(647),法融在幽栖寺开讲《法华经》。永徽三年(652)邑宰请他出至建业讲《大品般若》。江宁县令李修本又请他讲《大集经》。显庆元年(656),因司功萧元善的再三邀请,法融住建初寺,次年圆寂于该寺。
  道信传法于法融,据有关的记载,说法融禅师多年在牛头山精研般若空宗,贞观年间,四祖道信过江,望牛头山,顿锡言道:“此山有道气,宜有得之。”到牛头山,与法融相遇,性合神解。法融的禅学思想得到道信的印证。道信告诉法融说,传自达摩祖师的衣法,只能付嘱一人,他已将此付与弘忍了。所以法融可以自立一支。法融后来遇然在牛头山创宗,世称“牛头禅”。道信的这一傍出的支派,辗转传了六代。初祖法融,后传智岩,智岩传慧方,。慧方传法持,法持传智威,智威传慧忠。合称“牛头祖”。后慧忠下有惟则,惟则下有云居智。智威之下有玄素,玄素下有道钦。道钦在径山立寺传法,所相承传受的都是牛头禅的宗旨。
  牛头禅的宗意主要是以般若思想为背景,达到世界万物以及社会人生如梦如幻的认识,在此基础上“丧已忘情”,超脱苦难,获得解脱。正如宗密禅师在《中华传心地禅门师资承袭图》中所说:“体诸法如梦,本来无事,心境本寂,非今始空。迷之为有,即见荣枯贵贱等事,心境本寂,非今始空。迷之为有,即见荣枯贵贱等事;事迹即有相,违相顺故,生爱恶等情;情生则诸基所系,梦作梦受,何损何益。有此能了之智,亦如梦心,乃到设有一法过于涅槃,亦如梦如幻。既达本来无事,理宜丧已忘情,情忘即绝苦因,方度一切苦厄。”
  牛头禅相传六代后,至唐末渐衰。日本僧人最澄入唐求法,曾从天台山禅林寺翛然受牛头禅法。
  法融因当年在佛窟寺精读“七藏经书”,是一位精研般苦而又博涉“道书”的学者,受道学的影响,他所创的牛头禅也体现了“老庄化”、“玄学化”的特色。所以,牛头禅的形成与发展,对佛教的中国化进程,起了一定的促进作用。


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  供稿:西园寺网站                          
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